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miércoles, agosto 01, 2007

El mono desnudo (Desmond Morris)



Un singular estudio sobre el animal humano

Este animal que se caracteriza por ser la única especie viviente de entre 193 especies conocidas de simios y monos que no esta cubierta de pelo y que se ha puesto a si mismo el nombre de Homo Sapiens.

Morris, que es zoólogo, con sagacidad explora por nuevos caminos las características de la naturaleza humana habiendo advertido que tanto los antropólogos como los psiquiatras y psicoanalistas han estereotipado sus observaciones los primeros debido al estudio de culturas primitivas, casi extinguidas y atípicas y los segundos al tomar como objeto de estudio especímenes forzozamente anormales o fracasados en algun aspecto.

Los resultados de su estudio publicados alrededor de 1967, sobre la naturaleza biológica del mono desnudo resultan especialmente provocadores e impactantes a partir de sus observaciones sencillas y directas sobre sus comportamientos en las principales culturas en el mundo actual.

El libro permite descubrirse, avergonzarse y divertirse provocando una inevitable reflexión sobre muchos comportamientos y pautas culturales corrientes que ponen al descubierto las principales características de nuestra especie al recorrer sus capitulos referidos a nuestros:

Orígenes, Sexo Crianza Hábitos de exploración, lucha, alimentación, confort y relación con otros animales.

Sobre las hembras y el sexo

"Generalmente se considera que el desarrollo de los senos femeninos es primordialmente un fenómeno maternal mas que sexual; pero no parecen haber muchas pruebas de esto. Otras especies de primates ofrecen a sus retoños una lactancia copiosa y; sin embargo sus hembras no presentan senos hemisféricos claramente definidos.

En este particular, la hembra de nuestra especie es única entre los primates. La evolucion de unos senos prominentes y de forma característica parece constituir otros ejemplo mas de señal sexual, hecha posible y fomentada por la evolución de la piel desnuda.

Los abultamientos de los senos habrian sido mucho menos ostensibles en una hembra velluda; en cambio al desaparecer el vello sobresalen claramente."


Sobre la violencia y las armas

Morris analiza las características innatas que hacen que los animales ejecuten códigos gestuales de apaciguamiento en los conflictos de grupo con los su misma especie y la importancia de este lenguaje visual en estas situaciones de violencia `cara a cara' para preservarse como especie y evitar la aniquilación a manos de sus pares en determinadas circunstancias.

Sus observaciones son aleccionadoras con relación al comportamiento actual de los humanos en similares circunstancias en esta edad tecnológica. La construcción y uso de armas de aniquilación individual y masiva accionadas a distancia sugieren cada vez mas la imposibilidad actual de nuestra especie de aplicar recursos similares para autopreservarnos en conflictos violentos.

La reflexión de Morris, una verdadera advertencia, invita a a repensar el riesgo actual de convivir con letales arsenales atómicos que exponen a toda nuestra especie frente a su definitiva extinción.

La suma de los días (Isabel Allende)




Isabel Allende narra a su hija Paula todo lo que ha sucedido con la familia desde el momento en que ella murió. El lector vive, junto con la autora, la superación personal de una mujer con una fuerza inspiradora, rodeada siempre de amigos y familiares. Su historia es emotiva, pero también está repleta de humor, personajes pintorescos y anécdotas caóticas y divertidas sobre la complicidad, el amor, la esperanza, la magia y la fuerza de la amistad.
“La suma de los días” está muy emparentado con "Paula", siendo este es un libro que dejó una profunda huella en los lectores de la autora de "La casa de los espíritus". En él, y a partir de la terrible experiencia de perder a su hija, Isabel Allende llevaba a cabo un honesto y detallado balance de su vida, dedicado a una interlocutora que ya no pertenecía a este mundo. Lejos de ser triste, éste es en cambio un relato vital, sabio y humorístico de la vida sin Paula: sobre la familia, la tradicional y los nuevos modelos, la maternidad, las relaciones de pareja, la infidelidad, la religión... Por esta nueva narración desfilan personajes memorables, comenzando por la propia madre de la autora, que es capaz, desde la distancia, de aconsejar adecuadamente a su hija en los momentos de crisis. También su amiga Tabra, diseñadora de joyas que busca novio por internet, la nieta del esposo de Isabel Allende, Sabrina, que será adoptada por dos lesbianas budistas…
El mundo de esta autora está lleno de amor, de contrariedades y de hechos notables. Pero sobre todo, esta obra está escrita por una mujer de fuertes convicciones y cuya principal cualidad es y ha sido la valentía.

El cuento número trece (Diane Setterfield)




Diane Setterfield, la autora que nos ocupa, nació en Berkshire, Inglaterra, y se licenció en Literatura francesa en la Universidad de Bristol. Especializada en la creación literaria francesa del siglo XX, sobre todo en lo referente a la obra de André Gide, ha colaborado con diversas instituciones y centros académicos hasta que en 2006 da el salto a la literatura con la obra El cuento número trece, ópera prima que se ha colocado en el primer puesto en la lista de libros más vendidos del New York Times, y que, según los críticos, se incscribe en la mejor tradición de la novela gótica-romántica.

La anécdota central de la obra es sencilla: Margaret, una joven bastante gris y anodina, criada entre los estantes llenos de libros antiguos de la librería de su padre, pasa su tiempo cuidando de los libros y escribiendo alguna que otra biografía por encargo. Un día recibe una carta de Vida Winter, la más importante escritora británica viva, mujer misteriosa que jamás ha desvelado su verdadera identidad, su pasado, tejiendo a su alrededor toda una red de historias fantásticas indescifrables. En esa carta, una Vida Winter ya mayor propone a Margaret que sea ella quien redacte su verdadera biografía, y para ello la invita a visitarla en su casa. Intrigada, Margaret acude a la cita y un nuevo mundo se descubrirá para ella, oculto en los desolados páramos ingleses donde Vida tiene su morada.

A partir de aquí, la novela irá ganando en intensidad al mismo tiempo que Vida va descubriendo sus secretos. Así, la influencia de las grandes novelas inglesas decimonónicas nos va llevando de la mano hacia el oscuro pasado de la novelista: institutrices a lo Jane Eyre (auténtico telón de fondo del relato), amores tormentosos y prohibidos que nos remontan a Cumbres Borrascosas, incendios y elementos sobrenaturales tan en la línea de Rebeca…

La historia de Margaret, voz narradora que nos habla en primera persona, quedará definitivamente en un segundo plano, los capítulos con sus digresiones, pensamientos y neurosis se convierten en intermedios molestos que rompen el verdadero hilo argumental al que el lector quiere retornar: la historia de la señorita Winter. Poco a poco, ésta va contando a Margaret sus recuerdos, fragmentados en una técnica narrativa que logra crear suspense y nos mantiene expectantes hasta la última página.

Misterio, intriga, amor, secretos familiares y unos personajes perfectamente perfilados hacen de esta novela un ejercicio de lectura entretenido para el gran público y fascinante para los incondicionales del género. Superad el obstáculo de esas primeras páginas donde Margaret se erige en protagonista y disfrutad con el atormentado pasado de Vida Winter. Muy recomendable.

El niño con el pijama de rayas (John Boyne)




El niño con el pijama de rayas trata un tema tan trascendente y doloroso en nuestra historia reciente como el holocausto. No desde un punto de vista histórico, ni desde un punto de vista adulto. La narración de los hechos se ofrece a través de la perspectiva de un niño de 9 años, Bruno.

Bruno es hijo de un comandante nazi que es destinado a dirigir el campo de concentración de Auschwitz. El niño pasará de una vida tranquila en Berlín, en una casa estupenda, con unos amigos para toda la vida (que no tarda demasiado en olvidar), a vivir junto a la alambrada del campo de concentración. A lo lejos consigue ver a muchos hombres y niños con pijama de rayas.

El tedio que le proporciona su nueva vida y su afán explorador lo llevan a escaparse buscando alguna aventura, algún amigo, hasta que lo consigue. Conoce al niño con pijama de rayas en un punto de la alambrada que ha conseguido mantenerse a salvo de las miradas y los fusiles de los soldados. Entre ellos, que nacieron el mismo día, surge una relación amistad o quizás sólo de necesidad.

El secreto (Rhonda Byrne)




El Secreto siempre ha estado presente de forma fragmentada en las tradiciones orales, en la literatura, religiones y distintas filosofías de todos los tiempos. Por vez primera todos esos componentes se ha reunido en una increíble revelación que transformará la vida de todo aquel que la experimente. Aprenderás a utilizar El Secreto en todos los aspectos de tu vida: dinero, salud, relaciones, felicidad y todas tus interacciones con el mundo. Empezarás a entender el poder oculto y sin explotar que hay en tu interior. Esta revelación aportará felicidad en toda tu vida. Encierra sabiduría de los grandes maestros actuales, hombres y mujeres que han utilizado para conseguir salud, fortuna y felicidad. Han aplicado el conocimiento de El Secreto y revelan increíbles historias de curaciones, generación de grandes riquezas, superación de obstáculos y conseguir lo que se calificaría de imposible.
En este libro aprenderás a utilizar El Secreto en todos los aspectos de tu vida: dinero, salud, relaciones, felicidad y en todas tus interacciones con el mundo. Empezarás a entender el poder oculto y sin explotar que hay en tu interior. Esta revelación te aportará felicidad en todas las áreas de tu vida. El Secreto encierra la sabiduría de los grandes maestros actuales, hombres y mujeres que lo han utilizado para conseguir salud, fortuna y felicidad. Han aplicado el conocimiento de El Secreto y nos revelan increíbles historias de curaciones, de generación de grandes riquezas, de superación de obstáculos y de conseguir lo que muchos calificarían de imposible.
Rhonda Byrne, como cualquiera de nosotros, ha seguido su propio viaje de autodescubrimiento. En el transcurso del mismo ha logrado reunir a un fenomenal equipo de escritores, ministros de la Iglesia, productores de cine, diseñadores y editores para que El Secreto viera la luz y para que su visión transmitiera felicidad a millones de personas.

El pedestal de las estatuas (Antonio Gala)




El descubrimiento de unos cuadernos desconocidos de Antonio Pérez, el secretario de Felipe II, permite desvelar la Historia oculta de aquellos años en España. El propio secretario reconoce, en sus últimos días, que continúa con vida gracias al arcón donde guarda copia de documentos, legajos, cartas y toda clase de pruebas que implican en asesinatos y siniestras estrategias a la monarquía, a la Iglesia y a casi toda la nobleza, desde los Reyes Católicos hasta Carlos V y su enigmático heredero. Es la confesión total de Antonio Pérez, el más temido verdugo del poder, que terminó siendo víctima de sí mismo. Antonio Gala nos muestra en esta Historia novelesca, descarnada y apasionante, la otra cara de los poderosos de una Corte con resabios medievales implicados en sucias tramas casi inimaginables.